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2018年底,福布斯列了一个YouTuber年度收入Top10,排在第一名的YouTuber是个8岁的小男孩Ryan。Ryan是一名专业的玩具开箱视频网红。他的频道Ryan
ToysReview从2017年6月到2018年6月,12个月的时间赚了2200万美元,比YouTube元老级网红PewDiePie多了650万美元。很多人都很惊讶,排在收入第一位的居然是个小孩。但他们不知道的是,在2017年Ryan就进入了福布斯的YouTuber年度收入Top10。只不过,那一年他以1100万美元的收入排在第8。Ryan的出现揭示出一直被主流互联网商业忽略的儿童市场,但玩具开箱这个视频类型在YouTube上火起来其实是更早之前的事情。我们曾在《开箱视频是如何变革玩具行业的?》一文中,报道了MGA娱乐公司,美泰等在YouTube投放玩具开箱视频广告的现象。在这篇文章中,我们将从玩具开箱视频的起源说起,聊一聊现在要通过YouTube卖玩具到底应该怎么做。YouTube儿童用户越来越多在2013年下半年,专门做玩具开箱的YouTube频道DisneyCollecterBR就已经火过一次,冲入当年10大浏览量最高的频道之一。后来这个频道改了个名字,叫FunToys
Collector Disney Toys Review,现在有将近1200万粉丝。FunToys Collector
Disney Toys
Review最早的一期视频上传于2011年,从那时到现在,大部分视频都没有人露脸,只有一双摆弄玩具的手和语速缓慢的女声,听起来她就是在对着一个小朋友展示这个玩具可以怎么玩这也是大部分早期玩具博主的一个特征,几乎所有的镜头都对准玩具,出境的身体部分永远只有手。和FunToys
Collector Disney Toys Review差不多同一时期出现的还有Blu Toys Club
Surprise和ToyPudding TV。Blu Toys Club
Surprise粉丝数量超过了720万,频道的主人是一个喜欢赛车和扭蛋类玩具的男性。ToyPudding
TV是一个韩国YouTuber,现在粉丝数量超过2550万。和另外两个频道不太一样的是,ToyPudding
TV里虽然也没有人露脸,但几乎每一期都会出现一个小娃娃,这个娃娃已经成了频道的象征。在2016年,卫报就关注过YouTube上的玩具热,他们发现在100个最热门的频道中有20个是玩具相关的频道。这股热潮的背后是YouTube有越来越多的儿童观众。皮尤研究中心曾发布报告称,有81%的父母允许孩子观看YouTube视频。市场调研机构comScore也发现,17岁以下的青少年在YouTube上的月消耗时长已经超过7800万小时,约是Netflix和Facebook的7倍。尽管YouTube这项平台是为13岁或以上的孩子开设的,但是YouTube还专为儿童内容开发了一款YouTube
Kids的应用。这一举措正中玩具商所好,他们希望自己的产品能无时无刻的出现在孩子们的生活里。比如,YouTube有上千万个关于L.O.L.的视频:装有惊喜娃娃的盒子被打开从精心包装的玩具盒中将其取出来,看似简单的开箱步骤却让部分玩偶的视频浏览量高达2400万次。如此看来,YouTube对玩具的影响力可见一斑。虽然YouTube未公布过在其平台上具体的儿童用户数量,但一项研究发现,8岁或更小的孩子会花费65%的时间在YouTube上。所以,10年前,一款玩具的成功与否通常取决于它在玩具反斗城(Toys
R
Us,简称RIP)下架的速度有多快,但如今一款玩具的成功与否取决于它在YouTube上的受欢迎程度。考虑到油管的影响力,很多玩具公司将更多的钱花在YouTube玩具频道的网红身上,让他们为其品牌推广产出有影响力的内容。YouTube改变了玩具世界,也悄然改变了孩子们的游戏方式。也让许多儿童成为了享誉全球的玩具评论员。Ryan最早只是一些玩具评论频道的小粉丝,Ryan的妈妈在接受TubeFilter采访时说道,有一天他突然问我其他小朋友都在YouTube,我怎么能不去呢?当时我们就决定,我们也能做这个,然后就去超市买了一个玩具,我记得是一台乐高火车,一切就是这么开始的。Ryan的第一条YouTube视频上传于2015年3月17日,视频是妈妈拿手机录的,内容就是Ryan在超市买玩具,然后在家开箱,把小火车拼起来的过程,一共15分钟。这条视频画质一般、剪辑也很糟糕,但当时4岁的Ryan依靠儿童真实的表现俘获了和他一样大的观众。现在Ryan的视频有了专业的动画片头,他在镜头前的语言和动作也看得出编排的痕迹。视频还有了剧情,就像一个儿童家庭小剧场。在最近的一期视频中,Ryan展示的是一套厨具类的玩具,Ryan在视频中扮演小厨师,给他的爸爸做饭,剧情一波三折。一开始Ryan拉开玩具橱柜发现原料不够,后来,依靠有限的材料,Ryan做了一道烧鱼,但辣椒放太多,爸爸辣得脸都红了。有流量就能带货,但厂家有自己的想法Ryan的频道涨粉非常迅速。2016年,Ryan
ToysReview粉丝有550万,在2017年底,粉丝涨到了1020万,到了2018年底又涨到1700万,现在的粉丝数量已经超过2000万。其他热度比较高的儿童玩具博主粉丝基本都在百万以上,头部玩具博主能达到千万级。Ryan本人十分喜欢的EvanTubeHD粉丝超过600万。Kids
Diana Show粉丝超过3200万,韩国儿童玩具博主Boram Tube
ToysReview的粉丝也超过1300万。大家都知道有流量就能带货,所以相关的公司们也开始关注这些儿童玩具博主。沃尔玛在2016年的圣诞季请Ryan制作了一集沃尔玛Top玩具精选。视频中Ryan打开了一个巨大的沃尔玛玩具包裹,里面有几大盒沃尔玛出售的玩具。这期视频的开头注明了由沃尔玛赞助。EvanTubeHD也经常接广告,最近一期广告是美泰的喷水羊驼玩具。视频里面Evan和妹妹Jillian俩人在一起轮流按羊驼的脑袋,看谁运气不好被水喷到。他在视频的介绍了注明了本期视频由美泰赞助。今年7月26日,假日玩具展在纽约举行。这场展会里不仅仅有各大玩具品牌,也有玩具博主们的身影。他们受邀前来制作视频,如果哪个玩具成功被这些玩具博主选中,就意味着它有可能成为下一个爆款。不过广告费也没有那么好挣。根据福布斯报道,在Ryan一年时间挣得的2200万美元之中,约有2100万美元来自YouTube的片头广告,只有约100万美元来自厂家的赞助。Ryan的赞助收入相比榜单上的其他人少得多,但这也不奇怪,因为看视频的小朋友没有经济能力独立购买玩具,真正付钱的人是孩子的父母。另外,Ryan的妈妈也表示,他们很少接广告。不过靠片头广告就能分这么多钱,也侧面证明了Ryan
ToysReview的观众人气非常旺。另一方面,知名的玩具品牌,也开始经营自己的YouTube频道。美泰旗下的芭比有一个官方的YouTube频道,目前粉丝数量超过710万。他们最有特色的一个视频系列是Barbie
Vlog。官方制作了几个芭比的3D人物形象,但在这里她们不是动画人物,而有点像虚拟主播。在这个系列的视频中,芭比们会像其他YouTuber一样拍生活类、美食类的视频,或是和观众聊天,甚至是打破次元壁,采访真人。另外,他们还依靠这些芭比的3D形象做了一个动画短片系列,叫《Barbie
Dreamhouse
Adventures》,每集时长1到2分钟。当然,这个频道里也有一些玩具相关的视频,例如芭比人偶剧,直接由真正的芭比娃娃玩具出演。不过从整体效果来看,这些真实玩偶出境的视频都没有3D形象视频的播放量高,前者的播放量大部分在10万左右,后者的播放量普遍在20万到40万。孩之宝也有自己的官方YouTube频道,目前粉丝358万,频道里主要是一些根据自有IP制作的动画短片,例如、彩虹小马、Kaijudo等。这些动画的制作算不上精良,每一集的时间也不长,他们的主要观众群可能是儿童。孩之宝旗下比较大的IP,如变形金刚、彩虹小马,也有自己的频道,视频也都是针对儿童群体,有玩具展示,也有短篇幅的动画。这些玩具厂商在YouTube上的影响力和玩具博主相比差了一点,但他们也找到了和小朋友们沟通的方法。带货不如卖自己的货,但这仅限于头部博主这些依靠玩具测评起家的视频博主不安于只开箱玩具,他们还向产业链的上游发起了进军,将自己在观众中的影响力转化成了品牌。在2018年7月底,Ryan
ToysReview宣布与玩具公司Bonkers Toys、儿童娱乐公司Pocket.Watch合作开发
Ryan’s World品牌,这个品牌的产品有玩具和虚拟形象。Ryan’s
World的官方玩具产品包括盲盒、粘液玩具、赛车、毛绒小动物、捏捏乐、黏土等等。相较于广告,推出自己品牌的玩具其实是一个将Ryan的影响力变现的更好办法。儿童观众虽然没有经济独立,无法在看完视频后就下单购买,但是和父母一同逛商场的时候,他们可以主动选择Ryan’s
World的玩具,这些玩具的包装上都印着Ryan的脸。Ryan’s
World的虚拟形象包括Ryan本人、一只爱打游戏的熊猫Combo Panda
、一直叫Gus的小恐龙还有Emma
Kate两个小女孩。这些虚拟形象也有玩具出售。Combo PandaGus the Gummy
GatorEmma
Kate除了Ryan本人的虚拟形象,上述这些虚拟形象都有自己的YouTube频道。其中Combo
Panda是一个专门打游戏的虚拟主播。小恐龙的账号Gus the Gummy
Gator主要是以它为主角的人偶剧。Emma Kate的账号EK
Doodles主要是播放儿童向的动画短片。总的来看这些虚拟形象都是面向儿童群体的。另外,他们还利用这些虚拟形象出了一个赛车游戏叫《Race
With Ryan》,已经登陆 Nintendo
Switch。从建立自己的品牌再到做虚拟形象,Ryan团队在有意识的进行IP化运作。作为玩具圈的头部博主,这是他们探索出来的一条,可供后来人参考的进化路线。Karina
Garcia
是一个专门做Slime玩具的博主。在美国,这种玩具大部分都是自己买材料,自己DIY制作,Karina
Garcia
的视频就是教大家怎么制作出颜色奇异、闪闪发亮的Slime。在出名后,她还专门出了一本书叫《Karina
Garcias DIY Slime》。Karina Garcia2017年底,Karina Garcia
建立了自己的Slime玩具品牌Craft
City,销售Slime制作工具和Slime成品。跟据外媒报道,Craft
City在推出了半年以后,营收已经超过300万美元。在玩具领域,能够成立自有品牌的玩具博主并不多,一方面是因为成立自己的品牌需要巨大的资金支撑,另一方面是需要有经验的人帮忙。成为头部网红以后,钱或许不是主要问题,但人可能很难找。大部分的玩具主播都是小孩子,即便有自己的团队,团队成员也主要是父母亲人。而Ryan
的玩具品牌主要依托专业的玩具公司Bonkers Toys。Karina
Garcia本身则是一个成年人,Craft
City可以说是她自己成立的公司。不过,大部分的玩具博主也不需要一个自己的玩具品牌。单纯做一个网红已经足够养活一家人了。

网易科技讯9月22日消息,据国外媒体报道,像绊爱这样的虚拟主播风靡日本,栩栩如生的动作表情以及与用户的活跃互动让其成为了日本YouTube上的流量明星。

现如今,以虚拟形象在YouTube上上传视频的虚拟YouTuber越来越多。不过在这些虚拟YouTuber背后到底又有着怎样的故事,想要成为虚拟YouTuber又需要有哪些准备呢?河出书房新社预计将于4月17日,推出一本相关的面向虚拟YouTuber粉丝的书籍《试着开始当虚拟YouTuber》。

▲图示:虚拟明星主播绊爱

这本书将分为前后两个部分对虚拟YouTuber进行介绍。其中前半部分是对多名目前正在活跃中的虚拟YouTuber的采访和介绍视频。采访的对象包括了Siro、YUA/藤崎由爱、虚拟Noja萝莉狐娘youtuber大叔、猫宫日向等。采访内容包括了从事活动的相关话题和对想要开始当虚拟YouTuber的人的建议。

绊爱目前是日本最流行的明星主播。这个身材养眼、青春靓的女孩穿着褶边长筒袜,扎着粉色发带。但绊爱是一个完全虚拟的角色,背后看不见的女演员通过动作和声音赋予了绊爱活灵活现的主播形象。

后半部分是应援虚拟YouTuber的方法和成为虚拟YouTuber的方法。其中包括了对制作人的采访,和对相关制作工具的介绍。内容为视频制作的基本方法,适合新手观看。

得益于动漫文化和《攻壳机动队》,数百万日本网民现在都在关注着绊爱在视频平台YouTube上的一举一动,这种成功也催生出成千上万的绊爱模仿者,以及一个迎合所谓“虚拟主播”的家庭手工业。与PewDiePie和Ninja等西方流媒体网红完全不同,日本发明了一种由数字化身和互动动画组成的全新流媒体明星。

不过有网友注意到,虽然这本书采访的人很多,但并没有在YouTube上最火的Kizuna
AI和辉夜月。这也是比较令人遗憾的一点。

“虚拟主播和普通动画角色的区别在于,你可以相信它们确实存在,”总部位于东京的Activ8创始人大阪武史说。“这种存在感是它们如此吸引人的一个重要原因。”

Activ8避开了传统动画费时费力的制作过程,后者并不适合快节奏的YouTube视频内容世界。Activ8使用好莱坞级别的动作捕捉设备来制作音乐视频、短剧和游戏直播,日活用户达到了400多万。

相关技术可以让绊爱们在展会上与粉丝实时互动,在电视直播中接受采访,在音乐会中进行表演。这是一个可以与现实世界互动的虚拟影响者。

虽然Activ8没有透露技术细节,但其所开发得产品都是栩栩如生的动作、手势和面部表情的无缝结合,所有这些都有助于消除人们的不适应。

专门开发虚拟主播的格里公司高级副总裁荒木英吉说,“这里的创新之处就在于他们如何将实时3D电脑图形、动作捕捉和YouTube等视频网站结合起来,与观众进行双向互动。”

绊爱于2016年12月在视频平台YouTube上首次亮相,“VTuber”一词也由此诞生。同年,第一款商用虚拟现实头戴设备问世,相关技术催生出了更多的模仿者。Facebook旗下Oculus和HTC旗下Vive设计的虚拟现实设备可以进行精确的头部和手部跟踪,结果证明它们最终成为开发能够吸引用户的虚拟主播的低成本完美设备。有了免费使用的动画渲染引擎和来自Unity
Technologies等公司的3D模型,任何人都可以在自家客厅里以低廉价格创建一个虚拟主播工作室。

▲图示:日本千叶举办的初音未来线下联动活动

虚拟主播能够在日本发展壮大绝非偶然。日本以动漫为核心的用户生成内容由来已久,而像初音未来这样的虚拟人物已经吸引了大量的观众。尽管从全世界角度来看,观众可能更喜欢那些更具真实感、更难创造成动画的角色,但在漫画中长大的日本用户对卡通化虚拟明星的接纳度无疑会更高。

迄今为止,虚拟主播现象几乎只出现在日本市场,但它将流行文化与活跃互动相结合的潜在技术和方式在全世界普遍存在。Activ8已经有了将其VTuber产品组合扩展到日本市场以外的想法。

虽然自随身听问世以来,日本在全球科技领域的领先地位可能已有所减弱,但其引领潮流的习惯在游戏领域依然强势。目前全球销售游戏机中的四分之三是由任天堂和索尼生产的,而免费手机游戏正以日本公司首创的盈利技术席卷全球。此外,诸如《超级马里奥》、《塞尔达》、《怪物猎人》和《精灵宝可梦》等系列游戏风靡全球。动漫是日本另一个主要的文化出口产业,产值达200亿美元,其中产品包括宫崎骏的动画作品到最近好莱坞翻拍的动作喜剧片《阿丽塔:战斗天使》。而虚拟主播正是这两种日本文化表现方式的结合。

市场研究公司User
Local估计,目前有超过9000个YouTube频道在提供虚拟主播内容。最受欢迎的是由像Activ8这样的专业工作室制作的虚拟主播,而每个工作室都同时管理着几十个角色。在不到三年的时间里,虚拟流媒体主播已经从一种不为人知的亚文化演变成了一个大产业。现在绊爱出现在方便面和眼药水的广告中,出现在当地运营商软银公司的发布会上,甚至出现在日本国家旅游局举办的宣传活动中。

“毫无疑问,这将改变娱乐的未来,”日本移动社交游戏公司Gumi的创始人国光宏尚说。然而,他警告说,“要让这类内容在日本市场以外引起共鸣,就必须迎合当地的口味和情感。”

目前,日本的虚拟主播正走一条阻力最小的道路,将他们的角色出口到中国庞大且缺口很大的动漫市场。Activ8今年早些时候推出了中文版的绊爱,变换了服装和声音,现在绊爱在中国的视频网站Bilibili上有近82万粉丝。

Activ8的最终成功意味着进军好莱坞。就像《生化危机》、《精灵宝可梦》和《刺猬索尼克》等日本知名游戏一样,好莱坞已经是一条老路。考虑到世界对日本文化的胃口,虚拟主播可能甚至不需要改变太多。

大阪武史说:“我之所以创办这家虚拟艺人公司,是因为我相信它可以在全球范围内推广开来。”“我们的目标是成为下一个迪士尼。”

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